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卡津加河岸的破坏者
2022-06-15

作者:张云广 来源:读者

乌干達卡津加河岸生物种群众多,到处是一派生机勃勃的景象。

乍看上去,与周围环境最不和谐的动物大概就是庞然大物——大象了。和其他地区一样,在这里生活的野生大象,无论是摄食量还是破坏力,都达到十分惊人的地步。

为了满足自身的食物需求,凡是被象群相中的灌木丛都不可避免地要“享受”剧烈的“整容服务”——大象所到之处,不但树叶遭到洗劫,树枝被折毁,就连一些树木也可能会被无辜地拔起,尤其是那些公象,似乎有着搞破坏的天性。

从表面上看,大象无疑扮演着环境破坏者的角色。然而,研究人员告诉我们,大象的破坏举动其实也惠及当地的许多生物。

正是大象对树木的吞食和破坏,让树木不至于长得过于茂密,从而留出相当大的空地来长草。这样一来,河马、水牛、疣猪和野猪等以草为食的动物才得以在这里生存和繁衍。

大象的粪便富含纤维,除了为植物生长提供养料,还为蝴蝶等昆虫提供了重要的营养物质。

此外,大象就是对树木本身而言也不无益处。在这里,不少树木的种子种皮坚厚,必须经过大象的消化道才能生根发芽。一头移动的大象简直就是一台天然的播种机。

营养丰富的金合欢树种荚是大象的最爱,而钻入种荚中的一种小甲虫却对种子构成致命的威胁。还好,大象的消化液就是极好的杀虫剂,可以把这些可恶难缠的小甲虫杀死。于是,遭到吞食的金合欢树种子不仅远离虫害,还被带到几公里之外的空旷地带,为它们开辟出新的生存空间。

(暮 春摘自新浪网作者的博客,赵希岗图)

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